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《让路给小鸭子》背后的故事

2014年03月03日 童书八卦 ⁄ 共 2099字 ⁄ 字号 暂无评论

公鸭马拉先生和母鸭马拉太太寻找了定居地点后,在美国波士顿城外的小岛上生了8只小鸭子。当小鸭子学会走路后,马拉太太打算带它们回波士顿公园定居。胖胖的母鸭带路,小鸭子紧紧排成一队,他们走在车辆繁多的街头,一路险象环生,引来城中警察、居民对他们的协助。最终在警察麦可和其他人的帮助下,马拉太太一家幸福地团聚。《让路给小鸭子》出版60多年来,一直深受世界各地大小读者的喜爱,是图画书中的经典之作。

     美国波士顿公园里,“让路给小鸭子”铜像。

    

          (美)罗伯特•麦克洛斯基 文/图,柯倩华 译,河北教育出版社出版

这本书荣获1942年美国凯迪克金牌奖,入选美国全国教育协会“教师们推荐的100种书”,入选日本儿童文学者协会编“世界图画书100种”,入选纽约公共图书馆“每个人都应该知道的100种图画”,2001年被美国《出版者周刊》评为“所有时代最畅销童书。”

有一天,艺术系的学生罗伯特·麦克洛斯基在波士顿公园里,花了好几个小时去画周围的环境,并观察着一天中发生的事情。他忽然听说在培肯街有一群鸭子阻断了交通。他突然灵感一来,拿起笔,把这个真实的突发事件写成了故事。

在麦克洛斯基的故事中,鸭爸爸“马拉先生”和鸭妈妈“马拉太太”在寻找一处适合居住的地方,一处没有乌龟和狐狸打扰的地方。在查尔斯河畔,“马拉太太”的孩子们破壳而出,于是马拉太太带着小鸭子们开始朝着最终的目的地——波士顿公园出发。为了到达那里,他们甚至使城市交通陷入了混乱。不过,在一位友好的警察的帮助下,“马拉太太”和她的孩子们终于平安地来到他们的家,一个小小的岛屿,他们的父亲正在那里等候他们的到来。

尽管故事情节清晰,但麦克洛斯基很快发现,他不了解鸭子的生活习性,也无法在纸上画出生动、传神的鸭子。于是,他在纽约的美国自然历史博物馆研究了两年野鸭之后,又买了鸭子带回他在格林威治村的公寓,养在浴缸里。鸭子们破晓就会起床,并发出刺耳的“嘎嘎”声。麦克洛斯基跟随在它们周围,一手拿画笔,一手拿画板。当他实在无法让鸭子安静时,就会让它们喝上一点酒。他的勤奋付出终于得到了回报,画作完成了。

麦克洛斯基是来自俄亥俄州的一个腼腆的小伙子。他初来纽约便遇到了儿时一个好朋友的姨妈——儿童编辑梅·马西。马西出版了他的第一本儿童书《蓝弟和口琴》,对这本新书稿极为看好,暂时将书名定为《波士顿的春天如此美丽》。显然,麦克洛斯基比他的编辑更富有幻想。他希望全彩印刷出版这本书,而且用鲜亮的水彩为公园和天鹅游艇上了色。但是,全彩印刷实在是太过昂贵了,何况作者还是一个刚刚步入童书领域、从未经过考验的新手。

于是,麦克洛斯基不得不决定仅仅封面用绿色。他选择了棕色墨水作为最终用色,这是因为棕色比黑色更显得温暖,也更接近鸭子的颜色。由于可用颜色有限,他在绘画中更加用心。他努力调整插图的空间,赋予它们不同的视点,并插入鸟瞰,以使插图更具空间感和动感。他刻意去感受培肯山,去观察公园铁栅栏旁的点滴细节,如一个小孩子会把他的手放在栅栏上,或在路过时用小棍子敲击跑过。在保留了最好的复制品后,麦克洛斯基把最终完成的定稿画到了锌片上,并直接送去印刷了。

在出书的过程中,小鸭子们的名字由最初的“玛丽、玛莎、菲利斯、西奥多、比阿特丽斯、艾丽丝、乔治和约翰”,改为念起来更加响亮上口的“杰克、凯克、莱克、米克、尼克、伟克、皮克和卡克”。而这本书的书名,也在马西助手的建议下更名为如今这个书名。

这本书一问世就好评如潮,同时还赢得了美国凯迪克大奖。当然,对这本书的批评声也不绝于耳。多年来,有些读者一直在质疑鸭爸爸“马拉先生”是个游手好闲、不称职的父亲。但是,野鸭的爸爸们的的确确会把照料小鸭的工作丢给母鸭,自己一走了之。也许说不定母鸭会觉得这样更好些。所以,关于这种鸟类行为的细节,就像鸭嘴的细节一样,麦克洛斯基只是遵守了自然规律而已。在最后一幕中,鸭子一家的重新团圆深得孩子们的欢心,因为这本书的首次面世时,恰逢第二次世界大战,很多孩子被迫与他们的父亲分离。

1987年,波士顿公园150周年庆典时,雕塑家南希·舍恩将“马拉夫人”和她著名的家人的铜像复制品安置在了铁栅栏门旁不远处。这个门也因为这本书而声名远播。每逢节假日,成百上千的孩子们就会跑去触摸这些铜塑。现在,这些被摸得发亮的铜塑就像一座不朽的纪念碑,颂扬着《让路给小鸭子》这本书的不朽魅力。

  (作者系美国儿童文学评论家、《给孩子100本最棒的书》作者安妮塔·西尔维)

《让路给小鸭子》英文朗读:http://f1.w.hjfile.cn/doc/201204/makewWayfordDucklings040485643.mp3



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