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约翰·纽伯瑞其人

2014年03月26日 童书八卦 ⁄ 共 860字 ⁄ 字号 暂无评论

约翰·纽伯瑞(John Newbery)生于1713年,是英国中南部波克夏(Berkshire)的农家子弟。从小到大许多学问都是自学而来的,十七岁时在报社工作,于1744年迁居伦敦,买下靠近圣保罗教堂旁的一家小印刷厂。当时的英国是古老而保守的,在道德家的眼光里,那种不够严肃、缺乏教育意义的儿童读物是社会所不容的。而纽伯瑞却不这么认为,他打破古老的传统观念,在英国为孩子出版了第一本廉价儿童读物。

在古老的英国社会里,有心为孩子写书的作家,总是隐姓埋名设法掩饰自己的身份,为的就是怕人嘲笑。而纽伯瑞不怕别人的眼光,挑战传统社会的价值观,克服当时的环境,一心为孩子努力,开始为儿童出版书籍。他认为由成人的书店,为什么就不能有专为孩子设立的书店,让孩子可以自由自在地进出,享受阅读的乐趣?所以他的勇气、智慧和宏观的眼光,开辟了英美儿童文学发展的道路,因为贡献极大,所以有“儿童文学之父”的美称。

纽伯瑞在英美儿童文学发展史上,地位非常崇高,一般探讨儿童文学历史的学者们,都以他在1774年出版的《美丽的小书》(A Little Pretty Pocket Book),作为英美儿童读物印行的肇始,并且公认1744年是英国开始有以乐为主、以教为辅的儿童文学作品为最恰当的年代。最值得一提的就是在儿童读物内容的突破,纽伯瑞把传统的文化遗产挖掘出来,再加上自己的想象力,变化故事的情节“再创作”,使得故事内容更丰富更有可看性,而且在那个年代,在纸张和印刷方面,还加上金边讲究精美,实在是相当不简单的一件事。

纽伯瑞主张儿童个体的倾向、才能和特质应主宰其学习,拒绝专制的课程和背诵记忆的事情,认为游戏和幽默可以增强教育的功能。纽伯瑞书店卖的书都很廉价,在他的书店里各式各样的书都有,孩子喜欢到他的书店就像回到自己的家一样,可以自由自在地看书。纽伯瑞会在每本书上写着“献给听话的乖宝宝,你的朋友敬献。”纽伯瑞这份爱孩子的心,让人感动和尊敬。

摘自:林明玉《少年小说中的人物刻画》

 



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