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《小鸟凯瑟琳》作者八卦

2014年03月27日 童书八卦 ⁄ 共 1905字 ⁄ 字号 暂无评论

凯伦·库什曼(Karen Cushman)是美国当代著名的童书作家。她敢于超越其他作家的局限,写别人没有写过的题材。她从不畏惧去钻研不易研究的课题。她不仅创作了感人的故事,也再现了不同历史时期普通人的日常生活,其作品深受孩子、家长和老师们的欢迎。

凯伦·库什曼对历史有着长期浓厚的兴趣。她认为中世纪是一个有趣的、可以开发的时期。在历史上,那是一个让人兴奋、多彩而又野蛮的时期。那个时候青少年的生活和他们生活的意义吸引着她。她说:“我厌倦了国王、王子、将军、总统的故事。我想知道生活在其他时代的普通年轻人是什么样的。”于是她便开始研究中世纪英格兰的历史与文化,最终写出了她的第一本小说——《小鸟凯瑟琳》。这本书获得了非常多的奖项,包括1995年纽伯瑞儿童文学银牌奖、美国图书馆协会优秀童书奖、金风筝奖、国际阅读协会教师评选最佳童书奖等等。她的作品还包括《产婆的小学徒》(The Midwife's Apprentice )、《露西·惠普尔之歌》(The Ballad of Lucy Whipple ),以及《炼金术和米吉·斯旺》(Alchemy and Meggy Swann )等。

 凯伦·库什曼1941年10月4日出生于美国伊利诺伊州芝加哥市。她从小就非常具有想象力和创造力。很小的时候,她骑着哥哥的小摩托车曾幻想自己是在环游世界。再大一点儿,她经常是一旦对某一事物产生浓厚的兴趣,就会去找与之相关的所有书来阅读。再后来,她迷上了中世纪,于是创作出了她的中世纪题材的小说。

凯伦·库什曼受过非常好的教育,她在美国斯坦福大学获得英语和希腊语的学士学位,在美国国际大学获得人类行为学的硕士学位,在约翰·肯尼迪大学获得博物馆学硕士学位。目前她还在约翰·肯尼迪大学的博物馆学系担任系副主任。这些经历都非常有助于她的写作。不过,凯伦·库什曼在五十岁时才开始写作。她说自己是“大器晚成”。

有人问凯伦·库什曼为什么决定当一名作家,她回答说:“我不是因为想当作家才开始写作的。我写作是因为我有一个故事的想法,我想知道它是怎么发生的。我想知道其中的人物和她们的生活是怎样的,我能做的事情就是编写下来。我写作是因为我喜欢编故事,因为里面有我想说的话,而且写作(大多数时候)能给我带来极大的乐趣。”

 凯伦·库什曼的写作实际上也受到了家人的影响。一天,她有一个非常好的想法,想告诉丈夫。可是,她的丈夫不想马上听,建议她写下来然后拿给他看,于是她照做了。这样就有了她的第一本小说《小鸟凯瑟琳》。凯伦·库什曼的女儿也影响了她。因为在女儿小时候她经常陪女儿一起读童书。她觉得自己也能写得那么棒,并希望读者能从中读到更多。而当她的女儿把阅读兴趣转向成人读物时,她仍然着迷地读童书。这也深刻地影响了她的创作方向。

凯伦·库什曼喜欢在作品中塑造十多岁女孩的形象。虽然那些女孩子都是虚构出来的,但她们或多或少都有她自己的影子。有些和她有着同样的需求和恐惧,非常像少年时期的自己。而凯瑟琳,是她所向往的。她在创作过程中常慢慢地编构人物的性格发展,写很多草稿。之后她每次翻看那些草稿时,都会再加上一些具体的细节或对话,让人物鲜活起来,让读者更好地了解她们,了解自己的创作想法。凯伦·库什曼说她在《小鸟凯瑟琳》中想让读者知道“一个孩子在她无法控制或毫无选择的情况下该怎么做”。

凯伦·库什曼对中世纪的兴趣促使她不断了解和研究中世纪,她的第二本小说《产婆的小学徒》也是关于中世纪题材的书。不过,写的是比凯瑟琳的生活境遇更糟糕的孩子的生活。这本书获得了1996年纽伯瑞儿童文学金牌奖。

 凯伦·库什曼除了写作以外,还有很多兴趣爱好。她喜欢听中世纪的音乐,喜欢美食,喜欢宠物,喜欢在院子里种植花草、果树。目前她和丈夫居住在美国加州奥克兰,家中有他们的女儿莉亚,还有两只猫、一只狗和一只小兔子。

  

《小鸟凯瑟琳》,1995年纽伯瑞银奖作品。本书以中世纪英格兰的一个小庄园为背景,十四岁的女孩凯瑟琳用日记生动记述了自己一年里的经历。爸爸决心把他嫁有钱人,谋得好处;妈妈打算让她学习缝纫和礼仪,成为淑女。而凯瑟琳自己想成为画家、十字军战士、作曲家、小商贩、吟游诗人、修女……在所有的这些可能中,她的命运是:像奶酪一样被卖给了出价最高的人。从一晚上逮多少只跳蚤到如何配制草药,再到想出各种点子赶走数不清的求婚者,凯瑟琳在书写渴望自由的同时,也生动描绘出中世纪庄园里奇特迷人的日常生活:饮食、服装、宗教、礼仪、疾病、医疗卫生、死亡仪式等等。

 



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